Von 720° bis Xybots: Die Arcadespiele
von Atari, Atari Games und Kee Games

Arcadespiele

Das war das ursprüngliche Geschäftsfeld von Nolan Bushnells Atari. 1972 wurde Pong aus Ralph Baers Brown Box, einem Tennisspiel für den heimischen Fernseher, entwickelt und zum Test in „Andy's Capps“ in Sunnyvale aufgestellt. Wenige Tage später rief der Wirt an, man möchte das Teil abholen, es sei defekt. Es stellte sich aber heraus, dass der Münzbehälter übergelaufen war. Das war schließlich der endgültige Startschuss für die heute milliardenschwere Videospielbranche.

Atari präsentierte den ersten Trackball als Spielsteuerung von Football im Jahr 1978, mit Lunar Lander 1979 den ersten Vektor-Automaten sowie 1981 mit Battlezone den ersten Farb-Vektor-Automaten und First-Person-Shooter. Um den noch jungen Markt zusätzlich anzuheizen, wurde die Firma Kee Games im Jahr 1973 als Mitbewerber gegründet, beide Firmen entwickelten aber zum Teil gemeinsam und standen unter der gemeinsamen Führung Ataris. 1975 „fusionierte“ Kee Games mit Atari, 1978 wurde die Marke schließlich eingestellt. Atari war einer der führenden Spieleproduzenten während der sogenannten Goldenen Ära der Arcade-Spiele von den späten 1970er Jahren bis Mitte der 1980er Jahre. Die größten Hits dieser Zeit sind sicherlich Asteroids, Pole Position, Centipede, Tempest und Missile Command.

Am 2. Juli 1984 wurde die Heimcomputer- und Konsolen-Division von Warner Communications an Ex-Commodore-Boss Jack Tramiel verkauft, die Arcadeproduktion verblieb vorerst bei Warner unter dem Firmennamen Atari Games, bis sie 1985 von Namco aufgekauft wurde. Ab 1987 war die Firma eigenständig, nachdem Namco seine Anteile wieder verkauft hat. Tochter dieser Firma war ab 1987 Tengen, die die Spiele auf andere Systeme wie beispielsweise den Handheld Lynx der Schwesterfirma und diverse Sega-Konsolen übertragen hat. Bis Mitte der 1990er Jahre blieb Atari Games eine der innovativsten Spieleschmieden, aus dieser Zeit stammen unter anderem die Spiele Paperboy, Gauntlet und KLAX.

1993 kaufte Time Warner Mehrheitsanteile an Atari Games und benannte sie 1994 in Time Warner Interactive um, die Tochter Tengen wurde geschlossen. 1996 wurde TWI dann an Midway verkauft und wieder in Atari Games umbenannt. 1995 nutzte man erstmals die auf der Spielkonsole Jaguar basierenden CoJag-Hardware für den Automaten Area 51. Die Marke Atari Games wurde noch bis 1999 aufrechterhalten. 2001 beendete Midway West seine Arcadeproduktion, 2003 wurden alle Aktivitäten eingestellt. 2009 kaufte Time Warner die Marke Atari Games von Midway West wieder auf, nutzte sie bisher aber nicht. Time Warner wiederum wurde 2018 von AT&T aufgekauft.

Dass die neueren Arcadespiele ab Mitte der 1980er Jahre in Deutschland relativ unbekannt sind, hat einen einfachen Grund: Das Jugendschutzgesetz wurde 1985 erheblich verschärft, elektronische Bildschirmspielgeräte dürfen nur dann auf Kindern und Jugendlichen zugänglichen öffentlichen Flächen, außerhalb von gewerblich oder anderweitig geschäftlich genutzten Räumen der in deren unbeaufsichtigten Zugängen etc. aufgestellt werden, wenn ihre Programme für Kinder ab sechs Jahren freigegeben und gekennzeichnet sind (§13 JuSchG). Was zur Folge hatte, dass 1985 nahezu alle Arcadespiele aus der Öffentlichtkeit verschwanden, da eine solche Kennzeichnung nicht vorlag und in den allermeisten Fällen auch nicht zu bekommen war. Erst 2002 wurde diese Regelung wieder aufgehoben. Das sogenannte Goldene Zeitalter fand in Deutschland damit ein eher abruptes Ende (in den USA ging diese Ära erst Mitte bis Ende der 1990er Jahre zu Ende), hierzulande kennt man daher die neueren Arcadespiele eher als Konsolenversion. Durch die immer leistungsfähigeren Spielkonsolen und Computer spielt der Arcademarkt heute selbst in den USA kaum noch eine Rolle – in Japan ist die Beliebtheit dagegen nach wie vor ungebrochen.

Angeboten wurden die Arcadespiele unter verschiedenen Marken:

Syzygy Engineered
Auch wenn nur ein einziges Arcadespiel unter diesem Label erschien, ist es doch der eigentliche Beginn der Firma Atari und der Videospielbranche im Allgemeinen. Computer Space war bis dahin vor allem an Universitäten als Spacewar! auf sogenannten Minicomputern (in der Größe eines Kühlschranks) ein Begriff.

Atari
Die Marke Atari wurde zwischen November 1972 und Juni 1984 für die Veröffentlichung der meisten Arcadespiele aus diesem Haus verwendet, darunter viele Klassiker der sogenannten "Goldenen Ära" wie Asteroids, Missile Command, Tempest und Centipede.

Kee Games
Um den noch jungen Markt zusätzlich etwas anzuheizen, wurde 1973 eine Scheinkonkurrenz ins Spiel gebracht, mit der Atari in den Wettbewerb treten sollte. 1975 "fusionierten" Kee Games und Atari, Kee Games-Chef Joe Keenan wurde Präsident von Atari und die Marke Kee Games wurde noch bis 1978 weiter genutzt. Bekanntestes Kee Games-Spiel dürfte Tank sein.

Horror Games
Auch hier erschien nur ein einziges Spiel (Shark JAWS), man wollte damit sicherstellen, dass es im Fall einer Klage durch die Filmfirma, die den Spielfilm "JAWS!" (dt.: Der weiße Hai) produzierte, nicht Atari sein würde, deren Name negativ auffällt.

Atari Games
Vertraglich bedingt musste die bei Warner Communications verbliebene Arcadesparte einen anderen Namen annehmen, um sich vom Computer- und Konsolenhersteller Atari Corporation zu unterscheiden, durfte aber weiterhin das allgemeine Logo verwenden. Verboten war der Firma allerdings eine Vermarktung der Arcadespiele als Portierung für Computer und Konsolen unter der Marke Atari bzw. Atari Games – dazu wurde 1987 die Tochterfirma Tengen gegründet. Unter der Marke Atari Games erschienen beispielsweise Gauntlet, Hard Drivin' und Primal Rage.

Midway Games West
Die letzte Marke wurde ab 1999 genutzt und beendet das Kapitel "Atari" als Marke für Arcadespiele. 2001 wurde Midway Games West in ein Entwicklungsstudio für Computerspiele umgewandelt, 2003 schließlich ganz geschlossen.

Weitere Marken
Trotz aller Konkurrenz unter den einzelnen Herstellern kam es immer wieder zur Zusammenarbeit einzelner. So brachte Taito beispielsweise Atari-Arcadespiele in Japan auf den Markt, Atari wiederum Namco-Spiele auf den amerikanischen und Sega-Spiele auf den europäischen Markt, um nur mal ein paar Beispiele zu nennen. Details können der untenstehenden Liste bzw. der jeweiligen Spieleseiten entnommen werden.

Die Unterschiede in den Bauarten:

Upright ist die Standardbauweise für Arcadespiele. Das Gerät steht aufrecht, der Spieler steht aufrecht davor.
Cabarets sind kleinere Versionen der Upright-Geräte, hin und wieder auch Mini genannt
Cocktail-Arcades sind als Tisch ausgeführt, worauf sich (daher auch der Name) beispielsweise Cocktail-Gläser abstellen lassen. Der Bildschirm zeigt hier nach oben und die Spielsteuerungen sind am Tischrand angebracht.
Sitdown oder Cockpit-Geräte bezeichnen Spiele, in denen der Spieler Platz nehmen kann. Man findet diese Bauweise vor allem bei Renn- oder Flugsimulatoren.
Kits sind Umrüstsätze, die in der Ausstattung durchaus variieren können. So können ausgediente oder nicht mehr beliebte Arcadegeräte zu neuem Leben erweckt werden, indem man einfach die Spielplatine austauscht.


Übersicht der Arcadespiele
Name Produktcode Marke/n Entwicklung erschienen
720° 383 Atari Games Atari Games Dez. 1986
Accelerator Atari Games Atari Games nicht erschienen
The Adventures of Major Havoc 341 Atari Atari Nov. 1983
Agent X Atari Atari 1983
Akka Arrh Atari Atari nicht erschienen
Amazing Adventure 297 Atari Atari nicht erschienen
Anti-Aircraft Atari Atari 6.6.1975
APB (All-Points Bulletin) Atari Games Atari Games Juli 1987
Arabian 406 Atari
Sun Electronics
Sun Electronics Mai 1983
Arcade Classics Atari Games Atari Games nicht erschienen
Area 51 Atari Games Mesa Logic Nov. 1995
Area 51: Site 4 Atari Games Mesa Logic Sept. 1998
Assault / アサルト Namco
Atari Games
Namco Aug. 1988
Asteroids 215 Atari
Taito
Atari Nov. 1979
Asteroids DeLuxe 298 Atari Atari Mai 1981
Atari Baseball Atari Atari Juni 1979
Atari Basketball 188 Atari Atari Mai 1979
Atari Football 178 Atari Atari Sept. 1978
Avalanche 3M111 Atari
Sidam
Atari April 1978
BadLands Atari Games Atari Games Jan. 1990
Barrel-Pong Hunter Electronics Atari Okt. 1973
Batman Atari Games Numega Team 1990
Battlestar Galactica Atari Atari nicht erschienen
Battlezone 225 Atari Atari Nov. 1980
Beat-Head Atari Games Atari Games nicht erschienen
Beavis & Butt-Head Atari Games Atari Games nicht erschienen
Black Widow 330 Atari Atari Feb. 1983
Blasteroids 319 Atari Games Atari Games Feb. 1988
Blood Lust I.K.3 Atari Games Atari Games nicht erschienen
BMX Heat Atari Games Atari Games nicht erschienen
Bounty Hunter Atari Games Atari Games nicht erschienen
Boxing Atari Atari nicht erschienen
Bradley Trainer Atari Atari nicht erschienen
Breakout Atari
Taito
Universal Sales
Atari April 1976
California Speed Atari Games Atari Games März 1998
Canyon Bomber Atari Atari Nov. 1977
Captain Seahawk Atari Atari nicht erschienen
Centipede 302 Atari
Namco
Atari Sept. 1981
Championship Sprint Atari Games Atari Games Sept. 1986
Charley Chuck's Food Fight Atari General Computer Corp. März 1983
Cloak & Dagger Atari Atari März 1984
Cloud 9 Atari Atari nicht erschienen
Computer Space NA-2010 Nutting Associates Syzygy Dez. 1971
Cops Atari Games Time Warner Interactive Okt. 1994
Cops n' Robbers Atari Atari Juli 1976
Crash 'n Score Atari Atari 15.10.1975
Crossfire Kee Games Atari Mai 1975
Crystal Castles 372 Atari Atari Juli 1983
Cyberball 497 Atari Games Atari Games Sept. 1988
Cyberball 2072 Atari Games Atari Games Aug. 1989
Danger Express Atari Games Atari Games nicht erschienen
Dave's Dozer Atari Games Blue Shift nicht erschienen
Destroyer Atari Atari Okt. 1977
Die Alien Scum!! Atari Games Time Warner Interactive nicht erschienen
Dig Dug 351 Namco
Atari
Namco April 1982
Dirtbike Atari Atari nicht erschienen
Doctor Pong DP-00 Atari Atari Sept. 1974
Dodgeball Atari Atari 24.1.1975
Dominos 31121 Atari Atari Jan. 1977
Drag Race Atari
Kee Games
Atari Juni 1977
Dragon Spirit / ドラゴンスピリット Namco
Atari Games
Namco Juli 1987
Dunk Shot Sega
Atari Games
Sega Mai 1987
Elimination Atari Games Atari Games nicht erschienen
Elimination! Kee Games Kee Games Okt. 1973
Escape From the Planet of the Robot Monsters Atari Games Atari Games Juni 1989
E.T. Atari Atari nicht erschienen
F-1 3H115 Namco
Atari
Namco Nov. 1976
Fast Draw Atari Arcade Engineering nicht erschienen
Fast Freddie Atari Kaneko Elc. 1982
Final Lap Namco
Atari Games
Namco Mai 1988
Fire Truck Atari Atari Juni 1978
Firebeast Atari Atari nicht erschienen
Firefox 423 Atari Atari Jan. 1984
Flyball Atari Atari Juli 1976
Force Field 309 Atari Atari nicht erschienen
Formula K Kee Games Atari/Cyan April 1974
Four Trax Namco
Atari Games
Namco Nov. 1989
Freeze! Atari Games Atari Games nicht erschienen
Galaga '88 / ギャラガ '88 Namco
Atari Games
Namco Dez. 1987
Gauntlet 443 Atari Games Atari Games Okt. 1985
Gauntlet II 481 Atari Games Atari Games Aug. 1986
Gauntlet: Dark Legacy Midway Games West Midway Games West 2000
Gauntlet: Legends Atari Games
SNK
Atari Games Okt. 1998
Goal/4 Atari Atari 16.7.1975
Golf Trainer Atari Atari nicht erschienen
Gotcha VP4 Atari Atari 11.10.1973
Gran Trak 10 GT100 Atari Atari/Cyan 15.3.1974
Gran Trak 20 Atari Kee Games Aug. 1974
Gravitar 331 Atari Atari Aug. 1982
Gremlins Atari Games Atari Games nicht erschienen
Guardians of the 'Hood Atari Games Atari Games Juni 1992
Gumball Rally Atari Games Atari Games Juni 1990
Gunship Atari Atari nicht erschienen
Update
Hang-On
Sega Enterprises
Atari Games
Sega-AM2 Co. Juli 1985
Hard Drivin' Atari Games Atari Games Feb. 1989
Hard Drivin's Airborne Atari Games Atari Games nicht erschienen
Harescare Atari Atari nicht erschienen
Heart of Ice Atari Atari nicht erschienen
Heist Atari Atari nicht erschienen
Hi-Way Atari Atari 29.4.1975
Hoop It Up: World Tour Atari Games Time Warner Interactive Sept. 1995
Hot Rod Rebels Midway Games West Midway Games West nicht erschienen
Hydra Atari Games Atari Games Juni 1990
HydroPlane Atari Atari nicht erschienen
Hyperspace 247 Atari Atari nicht erschienen
I, Robot Atari Atari Juni 1984
Indiana Jones and the Temple of Doom Atari Games Atari Games Juli 1985
Indy 4 Kee Games Atari Mai 1976
Indy 800 Kee Games Atari Mai 1975
Interchange Atari Atari nicht erschienen
Jammin Atari Games Atari Games nicht erschienen
Jet Fighter Atari
Kee Games
Atari 15.10.1975
Kangaroo / カンガルー 367 Sun Electronics
Atari
Sun Electronics Juni 1982
Klax Atari Games Atari Games Feb. 1990
Knight Rider Atari Atari nicht erschienen
Knuckle Bash Toaplan
Atari Games
Toaplan März 1993
Last Starfighter, the Atari Atari nicht erschienen
LeMans Atari Atari 4.8.1976
Liberator Atari Atari Nov. 1982
Lunar Lander 169 Atari Atari Aug. 1979
Update
Mace: The Dark Age
Atari Games Atari Games März 1997
Malibu Grand Prix Atari Atari nicht erschienen
Marble Madness 453 Atari Games Atari Games 15.12.1984
Marble Madness 2: Marble Man Atari Games Atari Games nicht erschienen
Maximum Force Atari Games Mesa Logic März 1997
Maze Invaders Atari Atari nicht erschienen
Mean Streak Atari Games Atari Games nicht erschienen
Metal Maniax Atari Games Atari Games nicht erschienen
Millipede 368 Atari
Namco
Atari Nov. 1982
Missile Command 236 Atari
Sega
Taito
Atari Juni 1980
Missile Command 2 328 Atari Atari nicht erschienen
Monte Carlo 230 Atari Atari Apr. 1980
Moto Frenzy Atari Games Atari Games Juli 1992
Motor Run Midway Games West Team Play nicht erschienen
Necromancer Atari Games Atari Games nicht erschienen
Night Driver Atari Atari Okt. 1976
Nightmare Atari General Computer Corp. nicht erschienen
Off the Wall Atari Games Atari Games Okt. 1991
Onslaught Atari Atari nicht erschienen
Orbit Atari Atari Nov. 1978
Outlaw! Atari Atari März 1976
Paperboy / ペーパーボーイ 409 Atari Games
Namco
Atari Apr. 1985
Pac-Mania / パックマニア Namco
Atari Games
Namco 30.11.1987
Parking Lot Atari Atari nicht erschienen
Peter Pack Rat Atari Games Atari Games Juli 1985
Pin-Pong Atari Atari 31.10.1974
Pit-Fighter – The Fighting Machine
ピットファイター
Atari Games
Konami
Atari Games Aug. 1990
Playland Atari Atari nicht erschienen
Pole Position Namco
Atari
Namco Juli 1982
Pole Position II 381 Namco
Atari
Namco Nov. 1983
Pong VP1 Atari Syzygy 29.11.1972
Pong Doubles Atari Atari Sept. 1973
Poolshark Atari Atari Juni 1977
Update
Popeye / ポパイ
Nintendo
Atari
Nintendo 1982
Pot Shot Atari Games Atari Games Mai 1988
Power Gem Atari Atari nicht erschienen
Primal Rage Atari Games Time Warner Interactive Aug. 1994
Primal Rage II Atari Games Atari Games nicht erschienen
PT Commander Atari Atari nicht erschienen
Puppy Pong PP-00 Atari Atari Aug. 1974
Pursuit Kee Games Atari Jan. 1975
QuadraPong VP160 Atari Kee Games 4.3.1974
Quantum 303 Atari General Computer Corp. Nov. 1982
Quiz Show! Kee Games Atari Apr. 1976
Qwak! Atari Atari 5.11.1974
Qwak Atari Atari nicht erschienen
Race Drivin' Atari Games Atari Games 10.8.1990
Radikal Bikers Gaelco
SNK
Atari Games
Gaelco 18.5.1998
Rampart Atari Games Atari Games Dez. 1991
R.B.I. Baseball Nintendo Namco Sept. 1987
Rebound Atari Atari Feb. 1974
Red Baron 226 Atari Atari Mai 1981
Relief Pitcher Atari Games Atari Games nicht erschienen
Relief Pitcher Atari Games Left Field Entertainment Mai 1992
Road Burners Atari Games Atari Games Mai 1999
Road Riot 4WD Atari Games Atari Games Juni 1991
Road Riot's Revenge Rally Atari Games Atari Games nicht erschienen
Road Runner Atari Atari nicht erschienen
Road Runner Atari Atari nicht erschienen
Road Runner Atari Games Atari Games Juli 1986
RoadBlasters 482 Atari Games Atari Games März 1987
Rolling Thunder
ローリングサンダー
Namco
Atari Games
Namco Dez. 1986
Runaway Atari Atari nicht erschienen
San Francisco Rush 2049 Atari Games Atari Games Aug. 1999
San Francisco Rush 2049 – Special Edition Atari Games Midway Games West 2003
San Francisco Rush: Extreme Racing SFRUSH Atari Games Atari Games Dez. 1996
San Francisco Rush: The Rock – Alcatraz Edition Atari Games Atari Games Okt. 1997
Sebring Atari Atari nicht erschienen
Shark JAWS Horror Games Atari 25.9.1975
Shooting World Atari Games Atari Games nicht erschienen
Shuuz Atari Games Atari Games Nov. 1990
Skull & Crossbones Atari Games Atari Games Nov. 1989
Sky Raider Atari Atari März 1978
Skydiver 41121 Atari Atari Juni 1978
Smokey Joe Atari Atari Juli 1978
Soccer Atari Atari Apr. 1980
Solar War Atari Atari nicht erschienen
Space Duel 285 Atari Atari Feb. 1982
Space Lords Atari Games Atari Games Nov. 1992
Space Race / Asteroid VP2 Atari
Midway
Atari 16.7.1973
Space Shoot 278 Atari Atari nicht erschienen
Space Storms Atari Atari nicht erschienen
Sparkz Atari Games Atari Games nicht erschienen
Spike Kee Games Atari März 1974
Splatterhouse Namco
Atari Games
Namco Nov. 1988
Spook Atari Atari nicht erschienen
Sprint One Atari Atari Jan. 1978
Sprint 2 Kee Games Atari Nov. 1976
Sprint 4 Atari Atari Dez. 1977
Sprint 8 Atari Atari Mai 1977
Star Trap 284 Atari Atari nicht erschienen
Star Wars 279 Atari Atari Mai 1983
Star Wars: The Empire Strikes Back 450 Atari Games Atari Games März 1985
Star Wars: Return of the Jedi 388 Atari Games Atari Sept. 1984
Starship 1 3500 Atari Atari Juli 1977
Steel Talons Atari Games Atari Games Sept. 1991
Steeplechase Atari Atari 1.10.1975
S.T.U.N. Runner Atari Games Atari Games Sept. 1989
Stunt Cycle SA044-001 Atari Atari 28.1.1976
Subs Atari Atari Mai 1979
Super Breakout Atari Atari Sept. 1978
Super Bug 3500 Kee Games Atari Sept. 1977
Super Pong VP180 Atari Atari 4.2.1974
Super Sprint Atari Games Atari Games Apr. 1986
Surf Planet Gaelco
Atari Games
Zigurat Software Feb. 1998
Tank! Kee Games Kee Games Nov. 1974
Tank II Kee Games Atari Mai 1975
Tank 8 Kee Games Atari Apr. 1976
Tempest 289 Atari Atari Okt. 1981
Tempest Tubes Atari Atari 1981
Tenth Degree Atari Games Atari Games nicht erschienen
Tetris Atari Games Atari Games Feb. 1989
Thogs Atari Atari nicht erschienen
ThunderJaws Atari Games Atari Games Juli 1990
Time Bomb Atari Atari nicht erschienen
Time Scanner Sega
Atari Games
Sega 1987
Time Traveler Atari Atari nicht erschienen
T-MEK Atari Games Time Warner Interactive Juli 1994
Tomcat Atari Atari nicht erschienen
Toobin' Atari Games Atari Games Juni 1988
Touch Me TM300 Atari Atari 11.6.1974
Tournament Table 4L243 Atari Atari März 1978
Triple Hunt Atari Atari Apr. 1977
Tunnel Hunt 167 Centuri Atari 1982
Twin Racer Kee Games Kee Games Juli 1974
TX-1 Namco
Atari
Tatsumi Electronics 1983
UFO Atari Atari nicht erschienen
Ultra Tank Kee Games Atari Feb. 1978
Vapor TRX Atari Games Blue Shift Juli 1998
Vicious Circle Atari Games Atari Games nicht erschienen
Video Pinball 5G121 Atari Atari Feb. 1979
Vindicators 490 Atari Games Atari Games Apr. 1988
Vindicators II Atari Games Atari Games 1988
Volleyball Atari Atari 1974
War: Final Assault Atari Games Atari Games Feb. 1999
Warlords 290 Atari Atari Apr. 1981
Wayne Gretzky's 3D Hockey Atari Games Atari Games Okt. 1996
Witch Hunt Kee Games Atari 1977
World Cup Football Atari Atari 17.4.1974
World Rally Championship Gaelco
Atari Games
Logitec
Zigurat Software Juni 1993
Xevious / ゼビウス 392 Namco
Atari
Namco Feb. 1983
Xybots 488 Atari Games Atari Games Nov. 1987

Letzte Überarbeitung: 6. Januar 2021